O nascimento da JMJ: João Paulo II confia a Cruz aos jovens

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A história da JMJ se entrelaça com a da “Cruz peregrina”. A grande cruz desejada pelo Papa durante o Ano Santo da Redenção.

“Queridos jovens, ao final do Ano Santo confio a vocês o sinal deste Ano Jubilar: a Cruz de Cristo! Levem-a ao mundo, como sinal do amor do Senhor Jesus pela humanidade e anunciem a todos, que somente em Cristo morto e ressuscitado há salvação e redenção”.

A Cruz entregue aos jovens

O Papa João Paulo II pronuncia estas palavras em 22 de abril de 1984, do adro da Basílica de São Pedro, depois de ter fechado a Porta Santa pelo Jubileu da Redenção. A grande cruz de madeira, de 3,8 metros de altura, colocada perto do altar principal, está à sua esquerda e depois de ter sido um farol de fé durante um ano inteiro, é entregue nas mãos dos peregrinos do mundo: será “anúncio” e “encontro”, se tornará a “Cruz da JMJ”.

A “Cruz do Ano Santo” é transferida para o Centro San Lorenzo – um lugar para jovens fundado pelo Papa – onde costuma ser encontrada quando não está em peregrinação pelo mundo: sua primeira viagem foi à Alemanha. (Atualmente o Centro está aos cuidados da Comunidade Shalom).

300 mil com o Papa

Em 31 de março de 1985, Domingo de Ramos, uma multidão de mais de 300 mil jovens dos cinco continente, dirige-se à Praça São Pedro com a “Cruz do Ano Santo”. Eles vieram para o grande encontro de jovens por ocasião do Ano Internacional da Juventude, proclamado pela ONU. João Paulo II fica visivelmente tocado.

A instituição da JMJ

Em dezembro do mesmo ano, durante as felicitações de Natal à Cúria Romana, o Papa afirma: “Ainda tenho em meus olhos as imagens do encontro daquela assembleia de jovens de todas as raças e proveniências”. Ele reitera que não se trata de uma “massa anônima” ou de “número, mas presença viva e pessoal” que “tomou parte com uma alegria esmagadora e composta, em um ato comunitário de amor e fé a Cristo, o Senhor”. E institui a Jornada Mundial da Juventude: “O Senhor abençoou aquele encontro de maneira extraordinária, tanto que, para os próximos anos, foi instituída a Jornada Mundial da Juventude, a ser celebrada no Domingo de Ramos, com a valorosa colaboração da Conselho para os leigos”.

Nascem assim as Jornadas Mundiais da Juventude, celebradas todos os anos em nível diocesano e com um intervalo periódico de 2 ou 3 anos, em diferentes partes do mundo, no contexto das Jornadas Mundiais de Jovens com o Papa.

O calendário das JMJ

– 23 de março de 1986 – Jornada Mundial da Juventude – Diocesana

• 11-12 de abril de 1987 – II Jornada Mundial da Juventude – Buenos Aires, Argentina

• 27 de março de 1988 – III Jornada Mundial da Juventude – Diocesana

• 15 a 20 de agosto de 1989 – IV Jornada Mundial da Juventude – Santiago de Compostela, Espanha

• 8 de abril de 1990 – V Jornada Mundial da Juventude – Diocesana

• 10-15 de agosto de 1991 – VI Jornada Mundial da Juventude – Czestochowa, Polônia

• 12 de abril de 1992 – VII Jornada Mundial da Juventude – Diocesana

• 10-15 de agosto de 1993 – VIII Jornada Mundial da Juventude – Denver, EUA

• 27 de março de 1994 – IX Jornada Mundial da Juventude – Diocesana

• 10-15 de janeiro de 1995 – X Jornada Mundial da Juventude – Manila, Filipinas

• 31 de março de 1996 – XI Jornada Mundial da Juventude – Diocesana

• 19 a 24 de agosto de 1997 – XII Jornada Mundial da Juventude – Paris, França

• 5 de abril de 1998 – XIII Jornada Mundial da Juventude – Diocesana

• 28 de março de 1999 – XIV Jornada Mundial da Juventude – Diocesana

• 15 a 20 de agosto de 2000 – XV Jornada Mundial da Juventude – Roma

• 8 de abril de 2001 – XVI Jornada Mundial da Juventude – Diocesana

• 23 a 28 de julho de 2002 – XVII Jornada Mundial da Juventude – Toronto, Canadá

• 13 de abril de 2003 – XVIII Jornada Mundial da Juventude – Diocesana

• 4 de abril de 2004 – XIX Jornada Mundial da Juventude – Diocesana

• 16 a 21 de agosto de 2005 – XX Jornada Mundial da Juventude – Colônia, Alemanha

• 9 de abril de 2006 – XXI Jornada Mundial da Juventude Diocesana

• 1º de abril de 2007 – XXII Jornada Mundial da Juventude – Diocesana

• 15 a 20 de julho de 2008 – XXIII Jornada Mundial da Juventude – Sydney, Austrália

• 5 de abril de 2009 – XXIV Jornada Mundial da Juventude – Diocesana

• 28 de março de 2010 – XXV Jornada Mundial da Juventude – Diocesana

• 16 a 21 de agosto de 2011 – XXVI Jornada Mundial da Juventude – Madri, Espanha

• 1º de abril de 2012 – XXVII Jornada Mundial da Juventude – Diocesana

• 22 a 29 de julho de 2013 – XXVIII Jornada Mundial da Juventude – Rio de Janeiro, Brasil

• 13 de abril de 2014 – XXIX Jornada Mundial da Juventude – Diocesana

• 29 de março de 2015 – XXX Jornada Mundial da Juventude – Diocesana

• 26 a 31 de julho de 2016 – XXXI Jornada Mundial da Juventude – Cracóvia, Polônia

• 9 de abril de 2017 – XXXII Jornada Mundial da Juventude – Diocesana

• 25 de março de 2018 – XXXIII Jornada Mundial da Juventude – Diocesana

• 22 a 27 de janeiro de 2019 – XXXIV Jornada Mundial da Juventude – Panamá